Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
boek

Levens redden - verhalen van een hartchirurg

Verhalen van een hartchirurg

Plaats een reactie
Levens redden - verhalen van een hartchirurg. Stephen Westaby, 303 blz., Nieuw Amsterdam, 22,99 euro.

bestel direct

De straatarme Stephen Westaby verdient als scholier bij in een staalfabriek, totdat hij na een botsing met een kiepwagen wordt ontslagen. Noodgedwongen gaat hij aan de slag als schoonmaakhulp op de operatiekamers van het nabije ziekenhuis. Daar begint de carrière van de man die pionier op het gebied van kunstharten zal worden.

In zijn autobiografie Levens redden leidt chirurg Westaby de lezer aan de hand van zijn patiënten door zijn loopbaan. Deze begint bij Charing Cross Hospital Medical School, waar hij als eerstejaars stiekem naar de ‘etherkoepel’ sluipt, vanwaaruit hij voor het eerst een hartoperatie ziet met fatale afloop. Wat jaren later behandelt de jonge specialist patiënten over de hele wereld. Hij opereert een 2-jarige peuter uit een Zuid-Afrikaanse krottenwijk die door een ontplofte gastank een volledig verbrande luchtpijp en hoofdbronchiën heeft. In Saoedi-Arabië behandelt hij onder meer het zoontje van een Somalische slavin met een tumor in het linkerventrikel en een situs inverus. De meeste patiënten behandelt hij op zijn thuisbasis in Oxford. Hier voert hij spannende operaties uit bij steek- en schotwonden, verwijdert goed- en kwaadaardige tumoren en herstelt aangeboren afwijkingen; maar hij richt zich met name op de introductie van steunharten.

Westaby weet de verhalen bijzonder knap te vertellen. Door zowel de medische als de persoonlijke details is de casuïstiek zeer meeslepend en verveelt niet. Bovendien toont de auteur zijn kwetsbaarheid door over zijn eigen handelen kritisch te zijn: ook hij heeft soms geen zin om naar het ziekenhuis te gaan, is op momenten te empathisch of te hoogmoedig.

Zelfs lezers die ‘niets met het hart hebben’ zullen aangestoken raken door Westaby’s enthousiasme en zich verliezen in de actie, onverwachte wendingen en creatieve oplossingen van de hartchirurgie. Dit is een van de zeldzame boeken die je niet wilt wegleggen, met patiënten die je lang zullen bijblijven.

Media en cultuur boek chirurgie hartchirurgie
  • Stephanie Thierens

    Stephanie studeerde in juni af als basisarts en ging meteen daarna op Samos in een eerstelijnskliniek voor vluchtelingen werken. Momenteel werkt Stephanie als anios gynaecologie & verloskunde en ambieert ze een carrière in de tropen.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.