Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
boek

Influenza. The hundred-year hunt to cure the deadliest disease in history

Grieppandemie met miljoenen doden

Plaats een reactie
Influenza. The hundred-year hunt to cure the deadliest disease in history, Jeremy Brown, 259 blz., Touchstone, 23,,99 euro (paperback).

Bestel direct

Op 28 mei 1918 werd melding gemaakt van een griepachtige aandoening met hoge koorts in het Spaanse Valencia. De ‘Spaanse griep’, die een paar maanden tevoren vermoedelijk ook al in de Amerikaanse staat Kansas was gesignaleerd, zou wereldwijd tussen de 50 en 100 miljoen mensen het leven kosten.

Pas na de ontdekking van de elektronenmicroscoop in de jaren dertig werd de verwekker – een virus – ontdekt. Waarom heeft deze pandemie zich niet meer in ons collectieve geheugen genesteld, vraagt Jeremy Brown, verbonden aan de Amerikaanse National Institutes of Health, zich vertwijfeld af? Omdat cijfers blijkbaar onvoldoende zeggingskracht hebben begint hij zijn boek Influenza - The hundred-year hunt to cure the deadliest disease in history met de ‘imposante’ casus van een jonge, gezonde vrouw die dankzij medische heroïek een gecompliceerd verlopende griep overleeft; haar behandeling kost 2 miljoen dollar. Uitstekend gedocumenteerd (de bibliografie omvat elf pagina’s) en mede gebaseerd op zijn ervaringen als arts heeft Brown een meeslepend, goed toegankelijk en soms zelfs bijna spannend boek over alle denkbare aspecten van influenza geschreven, met de chronologie als rode draad. Het genoom van de verwekker is in de jaren negentig ontrafeld, maar het ‘wondermiddel’ hiertegen ontbreekt nog en de griepprik werkt onbevredigend. De jacht gaat dus door!

print dit artikel
Media en cultuur boek
  • Ignace Schretlen

    Ignace Schretlen studeerde geneeskunde en filosofie, is voormalig huisarts en nog altijd werkzaam als kunstenaar en publicist. Hij schrijft voor de rubriek Media & Cultuur.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.