Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Lieke de Kwant
15 februari 2017 1 minuut leestijd
boek

Het onzichtbare leven van Ivan Isaenko

Ziekenhuis vol Tsjernobyl-slachtoffers

Plaats een reactie

Het onzichtbare leven van Ivan Isaenko, Scott Stambach, The House of Books, 272 blz., 19,99 euro.

bestel direct

De 17-jarige Ivan Isaenko is ter wereld gekomen met slechts één arm en drie stompjes. Zijn gezicht is uitgezakt en uitdrukkingsloos, waardoor hij er naar eigen zeggen uitziet als een idioot. Met zijn verstand is echter niks mis en dat is in zijn geval – wederom naar eigen zeggen – eerder een vloek dan een zegen.

Ivan woont al zijn hele leven in het Mozir Ziekenhuis voor Ernstig Zieke Kinderen, een opvallend drukbevolkte instelling aan de zuidgrens van Wit-Rusland. Zijn medebewoners hebben ernstige aangeboren afwijkingen of gaan dood aan kanker. Als enige niet-terminale bewoner met een bovengemiddeld IQ verjaagt hij de verveling door Jung en Dostojevski te lezen en het personeel te treiteren – de zachte zuster Natalja uitgezonderd. Niemand beantwoordt ooit zijn vraag waarom God, als die zou bestaan, in hemelsnaam iemand zou maken als hij. Pas als een Amerikaanse arts hem op een dag onderzoekt, hoort Ivan voor het eerst over Tsjernobyl.

Het onzichtbare leven van Ivan Isaenko is de fraaie debuutroman van de Amerikaanse wiskundedocent en verhalenschrijver Scott Stambach. De fictieve ziekenhuiswereld die hij creëert is grimmig en grappig tegelijk. Als Ivan uiteindelijk verliefd wordt op de 17-jarige leukemiepatiënte Polina, lijkt het boek af te stevenen op een clichématig einde. Maar Stambach doet niet aan clichés. Hij toont zich een meester in de zwarte humor en houdt het onconventioneel en fris tot aan het einde.

print dit artikel
Media en cultuur
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties