Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo
boek

Het lichaam. Een reisgids.

Briljante geesten, verbitterd gestorven

Plaats een reactie

Bestel direct

Het lichaam. Een reisgids, Bill Bryson, Atlas Contact, 464 blz., 29,99 euro.

Je zou denken dat Bill Bryson wel klaar was nadat hij Een heel kleine geschiedenis van bijna alles had geschreven. Nee dus. De Amerikaan die bekendstaat om zijn humoristische schrijfstijl heeft zich de afgelopen jaren op het menselijk lichaam gestort. Dat resulteerde in het lijvige Het lichaam. Een reisgids. Daarvoor dook hij de boeken in en sprak hij met tal van wetenschappers om grondig te kunnen schrijven over hoe het lichaam in elkaar steekt. En vooral ook hoe onderzoekers daarachter zijn gekomen. Hij heeft grote bewondering voor de mensen die baanbrekende vondsten deden, maar schroomt niet om hun minder glansrijke kanten aandacht te geven. Zo heeft hij het over de ‘eerbiedwaardige, maar vaak fout zittende Griekse arts Galenus’. Hij zet uiteen hoelang het vaak duurde voordat inzichten serieus werden genomen; niet zelden nadat de ontdekker zelf al verbitterd was gestorven, of in ieder geval compleet in onmin was geraakt met zijn compagnons. Lees vooral over de mannen die het als eerste voor elkaar kregen om insuline te produceren bij honden: Frederick Banting en Charles Best. Hun experimenten waren ‘slecht doordacht, slecht uitgevoerd en slecht geïnterpreteerd’, maar het effect van hun product was ‘ronduit miraculeus’. Kortom: een heerlijk boek dat vooral weer eens duidelijk maakt hoe bijzonder het is dat we zoveel (denken te) weten van het menselijk lichaam. Hoe paradigma’s radicaal kunnen verschuiven. En hoe hard we daar onconventionele denkers én doeners voor nodig hebben.

Media en cultuur boek
  • Sophie Broersen

    Journalist en arts niet-praktiserend Sophie Broersen schrijft over geneeskunde en zorg in de volle breedte: van wetenschap tot werkvloer, van arts-patiëntrelatie tot zorg over de grens. Samen met de juristen van de KNMG becommentarieert zij tuchtzaken.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.