Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
boek

Het gewicht van de woorden

Woedend op de dokter

Plaats een reactie

Het gewicht van de woorden, Pascal Mercier, Wereldbibliotheek, 447 blz., 24,99 euro.

Bestel direct

De 61-jarige vertaler en uitgever Simon Leyland dacht dat zijn leven afgelopen was toen hij de diagnose glioblastoom te horen kreeg. Hij had zijn uitgeverij in Triëst nog maar net verkocht, toen na elf weken bleek dat zijn foto’s waren verwisseld. Ineens had hij nog een zee van tijd vóór zich.

De Zwitserse schrijver Pascal Mercier (1944), beroemd door Nachttrein naar Lissabon, gaat in zijn nieuwste roman Het gewicht van de woorden jammer genoeg net iets te lang door op de vraag hoe de levens van Leyland zelf en een duizelingwekkend aantal personages verlopen. Na pagina 315 wordt het verhaal steeds minder interessant. Storend zijn bovendien de brieven die Leyland schrijft aan zijn overleden vrouw Livia, waarin hij uitentreuren uitlegt wat de lezer allang weet. De passages over het precieze ambacht van vertalen zijn daarentegen briljant. En de citaten van Cesare Pavese zijn uitstekend gekozen, zoals ‘Het leven is steeds opnieuw beginnen.’ Het leven als ambacht, dát was Paveses motto.

Vraag blijft waarom Leyland toch zo verschrikkelijk boos blijft op de neuroloog die hem de verkeerde diagnose had verteld. Zijn terugkerende wegrakingen bleken te berusten op migraine accompagnée (met verlammingsverschijnselen en een spraakstoornis) en níet op een hersentumor. In de trein naar Milaan komt hij diezelfde neuroloog tegen, die verbaasd is dat Leyland nog leeft. Je zou denken dat Leyland die vergissing inmiddels wel kan relativeren. Tenslotte had zijn leven ineens meer schwung gekregen. Hij is een weldoener geworden die anderen met grote sommen geld uit de brand helpt. Toch blijft hij woedend: ‘Eén enkele zorgvuldige blik, en ik had die gruwelijke elf weken niet hoeven doormaken.’ Het scheelt niet veel of hij slaat de arts finaal tegen de grond. Je kunt natuurlijk ook overdrijven. Maar wellicht is dit reden genoeg voor u om deze roman juist wél te lezen. Het is een les voor elke arts die niet secuur met patiëntgegevens omgaat.

Media en cultuur boek
  • Hans van der Ploeg

    Hans van der Ploeg is sinds 1985 psychiater; 46 jaar werkzaam in de gezondheidszorg en bijna 30 jaar recensent voor diverse media, zoals Nederlands Dagblad en Medisch Contact.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.