Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
boek

Gaven, giften en vergiften

Briefwisseling met pillen

1 reactie
Gaven, giften en vergiften, Willem Brakman en Simon Vestdijk, Querido, 176 blz., 20,99 euro.

bestel direct

Willem Brakman (1922-2008) en Simon Vestdijk (1898-1971) waren beiden gelauwerde schrijvers, maar zij hadden meer gemeen.

Ook als artsen vonden zij in elkaar hun gelijke, zo blijkt uit de brievenreeks Gaven, giften en vergiften, lopend van 1961 tot 1969, samengesteld en ingeleid door neerlandicus en biograaf Nico Keuning. Keuning ontsloot een correspondentie die blijk geeft van diepgaande wederzijdse herkenning: Vestdijk en Brakman leden allebei onder zwaarmoedigheid en depressie. Met de voor hen kenmerkende welsprekendheid wisselen de schrijvers tips uit, en dat niet alleen: ook onderhouden zij een levendig handeltje in tranquillizers, Tryptizol, Serpatonil en Drinamyl – een dienst die Brakman aan Vestdijk verleent in ruil voor een dankwoord als deze de Nobelprijs in ontvangst zou mogen nemen. Het zijn details als deze die het lezen van deze brieven tot een lezenswaardige – en bovendien niet al te zware – ervaring maken. Ook de variatie tussen jubelende woorden over elkaars werk, zorgen over hun gezondheid, opbeurende woorden over de werkende pillen en de verlichting die de liefde weet te bieden, maakt hun briefwisseling tot onderhoudende lectuur, die bovendien doet vermoeden dat er een verband bestaat tussen het schrijverschap en hun depressieve klachten. Gelukkig vinden de twee troost bij elkaar: tijdens deze achtjarige correspondentie ziet de lezer beide artsen-auteurs, via twee openhartige, met elkaar vervlochten portretten, steeds nader tot elkaar komen.

Anne Louïse van den Dool, literatuurwetenschapper en publicist

print dit artikel
Media en cultuur boek
  • Anne van den Dool

    Anne van den Dool (1993) studeerde film- en literatuurwetenschap en neerlandistiek, en geeft regelmatig cursussen, workshops en lezingen. Ook schrijft ze voor onder andere NRC Handelsblad, Vrij Nederland en HP/De Tijd. Daarnaast is ze onderzoeker op de afdeling Literatuur en Geneeskunde van het Amsterdam UMC.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Aliëtte Jonkers , Medisch journalist , Amersfoort 30-06-2018 14:40

    "Oh, wat fijn! Ik ga direct bestellen. Fank voor deze fijne rubriek! "

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.