Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Lucas Maillette de Buy Wenniger
18 september 2019 1 minuut leestijd
boek

Eerste liefdes en laatste verhalen

Laatste keer Sacks

Plaats een reactie

Eerste liefdes en laatste verhalen, Oliver Sacks, Bezige Bij, 320 blz., 25,99 euro.

Bestel direct

Van alle voor een breed publiek schrijvende dokters van de laatste dertig jaar was waarschijnlijk niemand zo productief als Oliver Sacks. Vier jaar na zijn overlijden vertaalde de Bezige Bij zijn laatste bundel.

Eerste liefdes en laatste verhalen brengt 33 essays samen uit het hele spectrum van onderwerpen waarover Sacks schreef. De meeste zijn tussen 1987 en nu gepubliceerd in onder andere The New Yorker of The New York Times, maar er zitten ook vijf niet eerder gepubliceerde stukken bij.

Het middendeel bestaat uit vijftien klinische verhalen in de vorm waarmee Sacks een breed publiek wist te raken. Net als in zijn eerdere boeken zoals De man die zijn vrouw voor een hoed hield zijn het dikwijls medische anomalieën van zijn patiënten of hemzelf die een bredere intellectuele verkenning van het onderwerp uitlokken.

De overige stukken vormen een allegaartje: het eerste deel bevat verhalen waarin fascinaties uit zijn jonge jaren een aanknopingspunt vormen, het derde deel put meer uit latere ervaringen. Zo bevat het boek bijvoorbeeld een korte anekdote over een moment van intersoortelijke verstandhouding met een dierentuingorilla, maar ook een minibiografie van 23 bladzijden over de Britse scheikundige Humphry Davy. In het laatste hoofdstuk neemt Sacks afscheid, waarbij hij zijn angst ventileert dat de digitale persoonlijkheid die mensen op sociale media ontwikkelen het individu zelf zal ontmenselijken.

Bij liefhebbers van Sacks’ bestsellers zullen vooral de klinische stukken aanspreken, maar het is bij een postuum uitgegeven bundeling als dit onvermijdelijk dat een harmonieuze eenheid ontbreekt. Maar dat juist wel weer bij de veelzijdigheid van Sacks past. Als zoon van keurige Joodse medici was hij neuroloog, maar ook inktvisliefhebber, motorrijder, drugsgebruiker, bodybuilder, en bovenal verhalenverteller.

Lucas Maillette de Buy Wenniger, oogarts/wetenschapsjournalist

Media en cultuur boek
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.