Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
Frans Meulenberg
14 maart 2018 2 minuten leestijd
boek

De Woestijn

Huid en zwavelzuur

Plaats een reactie
De Woestijn, Jorge Baron Biza, (vertaling: Adri Boon), Signatuur, 226 blz., 18,99 euro.

bestel direct

Mario’s ouders besluiten hun vechthuwelijk na bijna dertig jaar eindelijk af te ronden door ondertekening van de echtscheidingspapieren. Vader Arón schenkt op het advocatenkantoor voor iedereen een whisky in, alleen bevat het glas van zijn vrouw Eligia zwavelzuur, dat hij over haar gezicht gooit. Een dag later schiet hij een kogel door zijn hoofd. Het gezicht van Eligia is gruwelijk verminkt en de arts wil dat zij voedingsstoffen aanmaakt en schrijft voor: ‘yoghurt, veel vruchtensap en vitaminesupplementen’.

Tientallen operaties volgen, maandenlang, totdat de artsen aan het eind van hun vermogens komen. Eligia moet naar Milaan, naar de befaamde plastisch chirurg professor Calcaterra. Mario gaat mee. De kosten voor de behandeling lopen torenhoog op en Mario verzorgt daarom zijn moeder overdag in de kliniek. Op de andere dagdelen gaat hij zich te buiten aan excessief drankgebruik en een bedenkelijke relatie met een nochtans lieftallig hoertje. Aan de ontvleesde schedel van Eligia kan uiteindelijk ook Calcaterra onvoldoende uitrichten, behalve het verwijderen van bind- en spierweefsel en het uitvoeren van huidtransplantaties. Moeder en zoon keren na twintig maanden terug naar huis.

De woestijn van Jorge Baron Biza, geschreven begin jaren negentig en onlangs verschenen in een Nederlandse vertaling, is indringend en huiveringwekkend alsook vulgair en exuberant in zijn Jeroen Bosch-achtige taferelen en beschrijvingen. Voor alles is het pijnlijk eerlijk. Baron Biza kon bij leven geen uitgever vinden voor zijn manuscript en gaf het uit in eigen beheer. De roman is de weerslag van wat hij daadwerkelijk meemaakte met zijn ouders. En als auteur doet hij zijn uiterste best vooral niet op zijn vader te lijken: ‘Hij had fortuinen uitgegeven om dictators te bestrijden nadat hij nog groter fortuinen had verkwist aan Europese hoeren.’ Op 9 september 2001 pleegt Jorge Baron Biza zelfmoord, net als zijn vader en zijn zuster. En vooral, naar het voorbeeld van zijn moeder, door zich van de twaalfde etage naar beneden te storten.

print dit artikel
Media en cultuur
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties