Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo
Michiel Hordijk
21 december 2011 1 minuut leestijd

De elementen - Harry Mulisch

Plaats een reactie

De kern van de zaak

‘Het zwijgen van het heelal heeft jullie voorgoed vastgegrepen.’ Aldus spreekt Harry Mulisch zijn mannelijke hoofdpersoon toe in het eerste hoofdstuk – ‘Aarde’ – van de novelle De elementen uit 1988. Dat zwijgen heeft betrekking op het huwelijk van de hoofdpersoon, dat er niet al te best voorstaat. En dat terwijl diezelfde hoofdpersoon net tot de conclusie is gekomen dat zijn gezin ‘de werkelijke werkelijkheid’ is.

In de daarop volgende hoofdstukken, Water, Lucht, Vuur en Quintessens, leren we hoe het afloopt met deze ongelukkige ‘jij-figuur’. Dat de afloop niet al te best is, mag wellicht geen verrassing heten, net zomin als het gegeven dat Mulisch de halve wereldgeschiedenis, het fenomeen tijd en de alchemie in zijn verhaal weet te betrekken.

De elementen kan dan ook beschouwd worden als een kernachtige samenballing van het oeuvre van Mulisch. En laat ‘de kern van de zaak’ nu net de definitie zijn van quintessens, de titel van het laatste hoofdstuk. Toeval? Mulisch zou meewarig zijn wijze hoofd schudden om zoveel naïviteit. - Michiel Hordijk

Harry Mulisch, De elementen, De Bezige Bij. 114 blz., 16,90 euro.


Meer leestips: Scoop - Boeken


Naar de eindejaarsglossy over de Elementen »»

Media en cultuur Boeken
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.