Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
naar overzicht
boek

Bekentenissen van een chirurg

Neurochirurg kijkt terug

Plaats een reactie
Bekentenissen van een hersenchirurg, Henry Marsh, Nieuw Amsterdam, 271 blz., 22,99 euro.

bestel het boek

Hij schreef eerder Allereerst niet schaden – een boek dat bewees dat aan neurochirurg Henry Marsh een vaardig schrijver van korte verhalen verloren is gegaan, zo vol was het van boeiend beschreven casuïstiek.

Het was ook een zeer persoonlijk boek, waarin Marsh zichzelf onder een kritisch vergrootglas legde: wat was er goed gegaan in zijn loopbaan als arts, wat ging er fout? In een interview met Medisch Contact vertelde hij over het dagboek dat hij bijhield als ‘catharsis’ en als een methode om de spanningen van een werkdag te verwerken: ‘Omdat ik dagelijks verschrikkelijke én mooie dingen zie, en het jammer zou zijn als dat nergens wordt vastgelegd.’ Het was de basis voor dat eerste boek, en ongetwijfeld ook voor zijn nieuwste: Bekentenissen van een hersenchirurg – dat minstens zo goed is als het vorige. Het is zo mogelijk nog persoonlijker, want gaat niet alleen over zijn neurochirurgische werk – dat zich deels buiten de Britse landsgrenzen heeft afgespeeld in Nepal en Oekraïne – maar ook over zijn ouders (Marsh had een buitengewoon excentrieke vader), ouder worden en pensionering, over zijn jeugdige, suïcidale neigingen, en het grote plezier in het maken van dingen (wat je vaker ziet bij chirurgen), maar bevat bijvoorbeeld ook een korte tirade tegen de managementconsultants die in marktwerking de oplossing zien voor de almaar duurder wordende zorg. Niet zelden getoonzet in een soort melancholie die zeer bevalt, heeft Marsh daarbij veel behartigenswaardigs te melden. Hij is een wijs man: ‘Artsen worden er vaak van beschuldigd voor God te spelen, maar in mijn ervaring is vaak het omgekeerde het geval. Veel artsen schrikken terug voor beslissingen die lijden zouden kunnen verminderen maar de dood van de patiënt zullen bespoedigen.’ Leven, zo heeft de neurochirurg geleerd, ‘is door zijn natuurlijke hoedanigheid onwillig om te eindigen. Het is alsof we gemaakt zijn om te hopen, om altijd het gevoel te hebben dat we een toekomst hebben’. Prachtig boek.

print dit artikel
Media en cultuur
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen

Reacties

  • Er zijn nog geen reacties