Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo
Leo van Bergen
18 november 2020 1 minuut leestijd
boek

A Constant State of Emergency

Biografie van een ­microben­-jager

Plaats een reactie
A Constant State of Emergency. Paul de Kruif: Microbe Hunter and Health Activist, J.P. Verhave, Van Raalte Press, 656 blz., 35 dollar (te koop via o.a. bookstore.hope.edu).

Jan Peter Verhave heeft vele jaren gewerkt aan A Constant State of Emergency, een vuistdik boek over zijn collega-microbioloog Paul de Kruif (1890-1971), een Amerikaan met Nederlandse wortels. Toen hij aan zijn onderzoek begon, kon hij dan ook niet bevroeden dat bij publicatie niet ­alleen het ­onderwerp – de constante jacht van De Kruif op minuscule ziekte­verwekkers – zo ­actueel zou zijn, maar ook niet dat de ­titel zeer wel bij de huidige dagen van ­corona zou ­aansluiten.

De Kruif kwam uit ­Zeeland. Zeeland in Amerika welte­verstaan, een zusterstad van Holland, Michigan, waar het Van Raalte Instituut is gevestigd dat het boek heeft uitgegeven. De ­inwoners ervan zijn, of stammen in ieder geval af van, conservatieve Nederlandse calvinisten. De Kruif rebelleerde hier­tegen, wat hem er niet van weerhield om op latere leeftijd het geloof weer te omarmen. Maar de ­rebellie ging ook in zijn jongere jaren niet zo ver dat hij niet probeerde wat hij zag als de essentie van het verder veelal als hypocriet gekenschetste christendom, hulp aan de medemens, in zijn werk tot uiting te laten komen. Het leidde hem zelfs tot dat werk: een verbeten strijd tegen schadelijke ­microben, resulterend in een flinke stroom publi­caties, niet louter over microben overigens, maar ook over andere, sociale determinanten van ziekte en ellende, zoals armoede. De term ‘health activist’ is niet voor niets in de titel opgenomen.

Jan Peter Verhave heeft met dit goed geschreven en rijkelijk met foto’s gelardeerde boek, voor hem een waardig monument geschapen. 

auteur

Leo van Bergen, medisch historicus

Media en cultuur boek
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.