Alles voor jou als geneeskundestudent

Inloggen
Nieuws
Nieuws

‘Het is prachtig om als arts onderdeel te zijn van de Invictus-familie’

Plaats een reactie
Het rolstoelrugbyveld - met rechts Christine Vermeulen
Het rolstoelrugbyveld - met rechts Christine Vermeulen

Militair chirurg Christine Vermeulen geeft deze week in Den Haag leiding aan een groot medisch team ter ondersteuning van de Invictus Games, een internationaal sportevenement voor fysiek en mentaal gewonde militairen.

De veteranen uit zeventien landen moesten er ruim twee jaar op wachten – de coronapandemie noopte telkens opnieuw tot uitstel – maar afgelopen week begon de vijfde editie van de Invictus Games in Den Haag. De Spelen zijn een initiatief van de Britse prins Harry, als eerbetoon aan militairen die tijdens hun inzet fysiek of mentaal gewond geraakt zijn. Er zijn circa 500 deelnemers met 1500 mensen die hen begeleiden en ondersteunen. Met het publiek erbij zijn dat zeven- tot achtduizend mensen per dag.

Voor al deze mensen staat een groot medisch apparaat klaar. In wisselende samenstellingen zijn er op een dag 40 tot 50 zorgverleners, waaronder EHBO’ers, militair artsen en verpleegkundigen, fysiotherapeuten en ook dierenartsen voor de zeker twintig hulphonden. Chief medical officer Vermeulen stuurt hen aan en is aanspreekpunt voor de medische begeleiders van alle landenteams, die wisselend van omvang zijn. ‘Een land als de VS heeft zelf een groot medisch team mee; dat geldt niet voor alle landen. En Oekraïne had natuurlijk wat minder mogelijkheden om zich voor te bereiden. We springen waar nodig bij.’ Ondertussen worden korte lijntjes gehouden met het Haags Medisch Centrum.

Gering aantal incidenten

Medisch gezien verloopt het evenement rustig, meldt Vermeulen woensdagmiddag. ‘Op wat schrammen en snijwonden na en dat is logisch met zo’n grote menigte. We hebben gelukkig pas één ambulance-inzet gehad. Atleten hebben sporadisch wat sportgerelateerde zaken. En af en toe valt er een kind na een hele dag spelen die dan in het ziekenhuis moet worden nagekeken. Ze worden dan wel met een Jaguar naar het ziekenhuis gebracht.’

Het weer speelt mee bij het geringe aantal incidenten, zegt de chief medical officer. ‘We hebben gelukkig minder incidenten dan waar we rekening mee hielden. We hebben bij de Invictus Games medisch gezien een zware, solide structuur opgetuigd en kunnen ter plaatse meer oplossen dan gebruikelijk is bij een evenement. Dat is een extra service voor de gewonde veteranen en is op iedere Invictus Games het geval.’

Vermeulen noemt met name de inzet van acht ‘nuldelijnsondersteuners’; dat zijn veteranen die speciaal getraind zijn in PTSS-begeleiding. Zij lopen rond voor de bijstand aan veteranen met PTSS. ‘Zij herkennen de triggers en de signalen snel, soms nog eerder dan betrokkenen zelf, en kunnen de mensen bijvoorbeeld naar een rustige plek leiden. Zoiets simpels is heel waardevol.’

De sfeer is bijzonder en goed in de ‘Invictus-familie’, zegt zij. ‘Het is prachtig om te zien dat er zoveel mensen uit zoveel verschillende landen zijn. En tegelijk is het ook aangrijpend, want er zijn collega’s die dagelijks met de harde realiteit te maken hebben. Team Afghanistan, een land in oorlog, kon niet komen. Dat is erg. Tegelijk: Irak en de VS zijn er wel, en als ze spelen dan geven ze een high five aan de ander. Oekraïne is er en sommigen van dat team gaan zelfs eind van de week naar het front terug. Verbondenheid en verdriet liggen dicht bij elkaar.’

Opnieuw op missie

Zelf is Vermeulen (46) net reservist. Tussen 2010 en 2021 diende ze onder meer in de oorlogsgebieden Irak en Afghanistan en was ze op missie en werkbezoek in Kameroen en Mali, terwijl ze tegelijk in dienst was als trauma- en vaatchirurg in Erasmus MC. Om te kunnen werken bij Artsen zonder Grenzen en het Internationale Rode Kruis, is ze vorig jaar september afgezwaaid als beroepsmilitair. ‘Voor de inhoud van het werk maakt het weinig verschil, en ik heb nog altijd een groot groen defensiehart. Maar voor een hulporganisatie is het belangrijk om onafhankelijk te zijn.’ Vermeulens’ zus is ook al verbonden aan defensie: militair anesthesioloog Beatrijs Vermeulen (HMC) is deze week plaatsvervangend chief medical officer.

De Invictus Games zijn eind deze week afgelopen, wat gebeurt er hierna? Dan staat een nieuwe missie op stapel voor Christine Vermeulen, naar Mali met de EU, waar ze als hoofd van het ziekenhuis en chirurg zal werken. ‘Ik vind het inspirerend om een tijdje op deze manier mijn steentje bij te dragen.’

Lees ook


Blogs van majoor-huisarts Arianne Bekkers

Nieuws chirurgie defensie AzG
  • Marieke van Twillert

    Marieke van Twillert werkt als journalist voor Medisch Contact. Arbeidsmarkt, levenseinde en e-health hebben haar speciale aandacht.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.