Boeken en films & zo
Henk Maassen
Henk Maassen
2 minuten leestijd
fictie

Zevenpoot

De menselijke afwijking als readymade

Plaats een reactie

Zevenpoot, Arnon Grunberg, Illustraties: Thé Tjong-Khing, Querido, 174 blz. 23,99 euro.

bestellen

Twee ouders krijgen een piepklein kind met acht benen, later zeven, want Mom – zo heet-ie – verliest er een door een stom ongelukje. Wat er dan gebeurt met Mom, dat is de verhaallijn van Zevenpoot, de nieuwe Grunberg. Noem het een satire – een groteske – of een ‘serenade aan de mens’ en aan de absurditeit van het bestaan.

Zoals de behandelend gynaecoloog, geconfronteerd met het schepsel, constateert: ‘Als medicus zeg ik, en die opvatting is niet populair maar dat kan me niets schelen want ik zit hier niet om populair te zijn: wie aan voortplanting doet, speelt mee in de loterij.’ Hij troost de beide ouders, die getuige de geweldige illustraties van de oude grootmeester Thé Tjong-Khing ook niet groot zijn, met de verwachting dat een tweede kind vast niet onnodig zal worden gestigmatiseerd: ‘Dat is mijn inschatting als medicus. De medicus dient bescheiden te zijn, maar niet te bescheiden; realistisch, je bent een sterveling die zich tegen het menselijk noodlot aan bemoeit.’ En zo’n speciale casus als dit kind, nou daar zit vast wel een boek in, droomt de arts: ‘Ik heb al contact met diverse uitgevers.’ Zijn adagium: ‘In de nieuwe, de betaalbare, de duurzame gezondheidszorg is de patiënt weer gewoon patiënt en de gynaecoloog koning.’

Zevenpoot is geen kinderboek, al oogt het zo in taal, zetsel en tekeningen. Het zinspeelt bovendien op meer bronnen. Wie wil leest er een vleugje Kafka in, of merkt dat er drie (!) geleerden langskomen die Mom alvast uitroepen tot de nieuwe mens. Grunberg neemt veel op de hak. Moderne kunst bijvoorbeeld: Mom wordt als readymade tentoongesteld. Hij voert een natuurgenezer op die aan ‘medische kwantumfysica’ doet. Het universalisme wordt doodverklaard en de koning der Nederlanden transformeert (succesvol geopereerd in Brazilië!) tot kat en manifesteert zich als posthumanist. De geraadpleegde gynaecoloog heeft dan al verkondigd: ‘We leven in een tijd van inclusiviteit, maar als arts zeg ik: geen inclusiviteit zonder exclusiviteit.’ En dan is er ook nog ‘Ter Apel’.

U bent er nog? Lees dan dit boek en laat het bij alle soms wrange humor en het bloederige slot uw zomer opkikkeren, want: ‘Marokkanenallergie, Jodenallergie, kattenallergie. Eigenlijk tolereren wij dat niet meer. Die tijd is voorbij. We hebben onszelf een geweten geschopt.’ 

Media en cultuur boek
  • Henk Maassen

    Henk Maassen is sinds 1999 journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg. Hij stelt wekelijks de Media & Cultuur-pagina’s samen.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.