Boeken en films & zo
Henk Maassen
Henk Maassen
2 minuten leestijd
non-fictie

Put your feet in the dirt, girl

Australische huisarts in de outback

Plaats een reactie

Put your feet in the dirt, girl, Sonia Henry, Allen & Unwin, 340 blz., circa 32 euro. Te koop via o.a. amazon.com.

Als haar relatie met een in menig opzicht onbetrouwbare hartchirurg stukloopt, besluit de 35-jarige huisarts Sonia Henry haar geliefde Sidney te verlaten. Ze weet toch al niet goed hoe het verder moet met haar leven. Al lezend in het werk van de grote Portugees Fernando Pessoa dreigt ze zelfs in melancholie en fatalisme te ‘verdrinken’: ‘He seemed as stuck in his own head as I was.’ Ze stelt bovendien vast: ‘That’s the problem with doctors, I think. Even if a lot of us aren’t happy, there’s something in us that makes us pretend.’

Haar rigoureuze besluit is om dat niet langer te doen. Daarom: op naar verre oorden – liefst Europa – op zoek als ze is naar zichzelf, en naar hernieuwde liefde voor haar vak. Maar de covid-19-pandemie gooit roet in het eten. Dus kiest ze voor wat in haar ogen ‘the next best thing’ is: ze besluit zich te vestigen in de outback. Wat ze daar beleeft, beschrijft Henry in haar tweede, in Australië veelgelezen en terecht geprezen boek: Put your feet in the dirt, girl. Vooropstaat: Henry kan schrijven. Ze heeft een scherp oog voor menselijke verhoudingen, een scherp oor voor dialoog, gevoel ook voor de tragiek en het absurde van het leven, en ze heeft – heel belangrijk – gevoel voor humor (‘Don’t trust doctors who don’t drink’).

Iedereen in de outback vraagt haar steeds weer – ze wisselt nogal eens van plaats – wat ze daar toch in godsnaam komt doen. Subtekst: was maar in Sidney gebleven; ook je voorgangers hielden het niet lang vol. Geen wonder ook: ze treft er zeer karige medische voorzieningen, waaronder met name de mensen van de First Nations (‘aboriginals’) zeer te lijden hebben, en een regelrechte epidemiologische ramp, die ze uitvoerig en met veel empathische casuïstiek beschrijft, zich intussen mateloos ergerend aan de ‘denial, the ignorance, the best-just-leave-it-out-there-in-the-middle-of-nothing attitude’. Zoals een collega haar voorhoudt: ‘The things I’ve seen in that part of Australia (…) are equivalent to or worse than the things I was seeing when I did a stint in sub-Saharan Africa.’ Met haar voortreffelijke boek bewijst Sonia Henry maar weer eens dat er geen betere manier is om een land te leren kennen dan via het eerlijke verslag van de eerstelijnsdokter die zich onder de mensen mengt. 

Media en cultuur
  • Henk Maassen

    Henk Maassen is sinds 1999 journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg. Hij stelt wekelijks de Media & Cultuur-pagina’s samen.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.