Boeken en films & zo
Frans Meulenberg
1 minuut leestijd
fictie

Empusion

Vrouwenhaat in een sanatorium

Plaats een reactie

Empusion, Olga Tokarczuk (vertaling: Karol Lesman), De Geus, 376 blz., 27,99 euro.

bestellen

Voor Empusion koos Nobelprijswinnaar Olga Tokarczuk een bijzondere locatie: een sanatorium in 1913 in Midden-Europa. Daar gaat de wat non-­descripte hoofdpersoon Wojnicz heen voor zijn tuberculose. Alles bevalt hem: ‘De orde en de stiptheid, het professionalisme en de rust.’

De natuurgeneeskundige therapie bestaat uit wandelingen, ligkuren, koude baden en aangepaste voeding. Patiënten en personeel vullen verder hun tijd met lange discussies over levensvragen. Wat opvalt: vrouwen ontbreken vrijwel geheel in de roman, en alle mannelijke personages blijven maar dooremmeren over de minderwaardigheid van vrouwen. Standpunten overigens die Tokarczuk niet zelf verzon maar ontleende aan uitspraken van tientallen wereld­beroemde mannen, van Augustinus tot aan Sartre.

Het kuuroord vormt een even spookachtig en onheilspellend decor als het hotel in Stanley Kubricks film The Shining. Verhalen doen de ronde over heksenvervolgingen in voorgaande eeuwen waarna vrouwen zich terugtrokken in de bossen, wraakgodinnen die zich voeden met het bloed van jonge mannen, raadselachtige klopgeluiden klinken uit kelder en zolder, op een nabijgelegen kerkhof dragen alle graven eenzelfde overlijdensdatum en kolenbranders maken meisjespoppen van takken, klei en mos om hun lusten op bot te vieren.

Als het gaat om zulke onverklaarbare gebeurtenissen die schuilgaan onder het ogenschijnlijk gewone leven, dán komt Tokarczuk in haar element. En net als in haar roman Jaag je ploeg over de botten van de doden etaleert zij haar uitbundige, soms zelfs baldadige vertelplezier. 

Media en cultuur boek
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.