Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Blogs & columns
Blog

De dakloze en de reiger

Plaats een reactie

Er is een boek verschenen dat geïnspireerd is door een dakloze Oost-Europeaan, die een paar jaar geleden domicilie had gekozen in het Haagse Bos. Zijn sporen zijn al langer terug te vinden in een bekend museum in Rotterdam en de krant schreef over hem.

Ik ben verheugd dat ik deze man ooit heb mogen ontmoeten. Waar en in welke hoedanigheid laat ik in het midden, hoewel hij zijn voeten zou afvegen aan zaken als privacy.

Het is prachtig dat onze cultuur ook openstaat voor de kennis en wijsheid die mensen zonder aanzien of status ons kunnen brengen. Het is prachtig dat ook de levensverhalen van daklozen worden opgetekend. Al is dat laatste maar betrekkelijk. Het museum waar zijn sporen worden bewaard is het Natuurhistorisch Museum in Rotterdam. De verhalen die daar verteld worden zijn die van dieren met een verhaal. De dominomus, de mus die werd neergeschoten toen in Leeuwarden een Domino Day werd gehouden, waarbij de mus al 23.000 van de 4 miljoen dominostenen had omgevlogen. De woerd die tegen de ruit te pletter vloog en daarna werd besprongen door een andere woerd, wat Moeliker, de conservator van het Natuurhistorisch Museum inspireerde tot een artikel over homoseksuele necrofilie bij eenden, waarvoor hij later de Ig Nobelprijs kreeg. En de afgekloven botten van de reiger, aangeduid als Kluifrègâh (kluifreiger) die de dakloze in het Haagse Bos roosterde en at.

Hoe raar is het dat iemand die dakloos is en afkomstig is uit een land waar de omgang met de natuur wat minder sentimenteel is dan bij ons een reiger eet? Hoe raar is het dat op verzoek van een bioloog de afgekloven botten uit het vuilnis worden gehaald en in een vitrine worden tentoongesteld? Hoe raar is het dat daar ook nog mensen naar gaan kijken? Hoeveel leuker was het geweest om niet naar de etensresten van een zwerver te kijken, maar om te zien hoe hij in een bos een onderkomen maakte, waar het in de winter uit te houden was. Om te kijken welke plekken in en om de stad het meest geschikt zijn om te overleven. En voor de biologen: hoeveel kennis over het nachtelijk dierenleven zouden zwervers kunnen geven aan wie met hen in gesprek zou gaan?

Zojuist kwam ik de zwerver weer tegen in een bespreking van het boek De smaak van reiger van uitgever Peter Müller. Het verhaal van de dakloze reigerkluiver inspireerde Müller tot het samenstellen van een boek over eetgewoontes in vroeger tijden. Reiger eten was lang voorbehouden aan de adel, die er met slechtvalken op joeg. Inmiddels zijn de reigers in de stad zo tam, dat je geen slechtvalk meer nodig hebt om ze te vangen. De zwerver had overigens altijd volgehouden dat de reiger al dood was toen hij hem had gevonden, waarmee hij in elk geval een aanklacht tegen stroperij voorkwam. Of hij al eerdere ervaringen had met het eten van of jagen op reigers weten we niet. Ook in De smaak van de reiger is zijn verhaal niet opgetekend. Er wordt enkel vermeld dat twee wandelaars hem na zijn diner in het Haagse Bos hebben aangetroffen en de politie belden. Hij werd overgedragen aan de vreemdelingenpolitie, meldde indertijd de krant.

Stel je voor, de Messias komt (of komt terug, afhankelijk van je geloof) en dit keer niet in een stal, maar in een kuil in het bos en je hebt hem gezien en niet herkend. Stel je voor, je treft op je wandeling door het bos een zwerver die als een edelman heeft zitten eten, en je weet niet wat je ziet.

Inmiddels is hij misschien wel uitgezet, of, waarschijnlijker, verder gezworven. Al zou een vrijplaats in het park bij het Natuurhistorisch Museum toch ook een mogelijkheid zijn geweest. Ik heb hem ooit nog wel verteld dat er in de krant over hem geschreven werd en dat de botten die hij had afgekloven werden bewaard. Hij haalde minachtend zijn schouders op.

lees meer van yolande de kok
  • Yolande de Kok

    Yolande de Kok is als psychiater werkzaam in het Penitentiair Psychiatrisch Centrum te Scheveningen. Op haar vrije dagen is zij graag met haar hond in de duinen.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.