Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Frans Meulenberg
02 april 2009 2 minuten leestijd

Overleven na trauma

Plaats een reactie

Al vroeg, op kinderleeftijd namelijk, knakten de levens van Alice en Mattia. Alice loopt levenslang mank door een skiongeval. En na een traumatische ervaring ontwikkelt Mattia zich tot een sociaal gemankeerd man, een autist haast. Later blijkt hij een genie op wiskundig terrein. Zijn wetenschappelijk onderzoek richt zich op priemgetallen die als metafoor gelden voor zijn band met Alice. ‘Priemgetallen zijn alleen deelbaar door 1 en door zichzelf.’ Eenzame getallen dus. ‘Mattia dacht dat Alice en hij zo waren, twee tweelingpriemgetallen, alleen en verloren, vlak bij elkaar, maar niet dicht genoeg om elkaar echt aan te raken.’

Mattia en Alice zijn eenzame en dolende zielen die gaandeweg De eenzaamheid van de priemgetallen de volwassen leeftijd bereiken: ‘Zij waren er met ingehouden adem doorgekomen: hij door de wereld af te wijzen, zij door zich door de wereld afgewezen te voelen, en ze hadden gemerkt dat dit niet veel verschil maakte.’ Deze zin is kenmerkend voor de stijl van de natuurkundige Paolo Giordano. Soepel maar langs en soms over het randje van edelkitsch.

Waar het tweetal altijd om elkaar heen cirkelde – zonder elkaar echt te raken, opnieuw zoals priemgetallen dus – scheiden hun wegen zich. Mattia stort zich op een wetenschappelijke loopbaan aan een Noord-Europese universiteit, waar Alice met een heuse dokter trouwt. Maar in gedachten houden ze elkaar nog steeds bezig.

Sinds de traumatische ervaring is Mattia een automutilant wiens arme vader zijn pogingen om het duistere universum van zijn zoon te doorgronden allang heeft opgegeven. ‘Als zijn blik per ongeluk op Mattia’s door littekens ontsierde armen viel, dacht hij terug aan de slapeloze nachten waarin hij het huis had uitgekamd op zoek naar scherpe voorwerpen die waren blijven slingeren’.

Ook Alice teistert haar lichaam, door een fikse anorexia te ontwikkelen die een schitterende en invoelende beschrijving krijgt (het hele hoofdstuk 29 verdient een ereplek in alle bloemlezingen over eetstoornissen). Aan het slot van de roman laat de dan allang weer gescheiden Alice haar zielsverwant-in-eenzaamheid Mattia overkomen uit het buitenland. Dan de hamvraag: krijgen ze elkaar of niet?

De auteur won de Premio Strega voor deze debuutroman die in Italië en Nederland een eclatant verkoopsucces is. De verfilming van deze tearjerker op niveau is in de maak. Frans Meulenberg

Paolo Giordano, De eenzaamheid van de priemgetallen, Cargo, 320 blz., 18,90 euro.
Paolo Giordano, De eenzaamheid van de priemgetallen, Cargo, 320 blz., 18,90 euro.
Media en cultuur eetstoornissen
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.