Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Laatste nieuws
Achter het nieuws

Nieuwe minister Van Ark ‘innemend en een échte VVD’er’

De opvolgster van Martin van Rijn ‘krijgt een pittige portefeuille’

Plaats een reactie
Guus Schoonewille / HH
Guus Schoonewille / HH

Tamara van Ark, nu staatssecretaris van Sociale Zaken en Werkgelegenheid, neemt op 9 juli het stokje over van minister Martin van Rijn voor Medische Zorg en Sport. Wie is zij en wat kunnen artsen van haar verwachten?

Nadat Bruno Bruins vanwege oververmoeidheid zijn ministerschap vaarwel zei, nam oud-staatssecretaris Martin van Rijn op persoonlijke titel die positie tijdelijk over. Twee weken geleden werd bekendgemaakt dat VVD’er Tamara van Ark (45) het op haar beurt weer van hém overneemt. Hoewel ze al jarenlang meedraait in Den Haag, is Van Ark voor de meeste artsen een relatief onbekende. Bedrijfsartsen hebben echter wél met haar te maken gehad vanuit haar huidige positie als staatssecretaris van SZW. Als voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Arbeids- en Bedrijfsgeneeskunde heeft Gertjan Beens staatssecretaris Van Ark verschillende keren ontmoet. Beens: ‘Op mij kwam ze sympathiek en benaderbaar over en ze toonde oprechte belangstelling voor het werk van bedrijfsartsen. Ik kan niet zeggen dat ze ‘ons’ deel van haar portefeuille goed kende. Maar dat is niet zo gek, als je beseft dat het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid een enorm breed pakket heeft, veel groter dan de meeste ministeries.’

Misschien té aardig

Als Tweede Kamerlid voor de SP kent ook oud-huisarts Henk van Gerven Van Ark. Toen Van Ark nog Kamerlid was, waren beiden woordvoerder zorg voor hun partij. Van Gerven is kritisch over de aanstelling van Van Ark. ‘Zij was duidelijk niet de eerste keus van Rutte. Het is niet voor niets dat Van Rijn, een PvdA’er notabene, werd ingevlogen toen Bruins ermee stopte. Rutte kende Van Ark goed, ze hád zorg in haar portefeuille, kent vooral de caresector goed. Het is een pittige post, waar ze vol aan de bak moet. Het is de vraag of zij krachtig genoeg kan opereren.’

Van Gerven: ‘Ik vond haar heel plezierig in de persoonlijke omgang, maar in politiek opzicht verschillen we natuurlijk hemelsbreed van inzicht. Zij is iemand die keurig het VVD-beleid uitvoert. Het is de vraag of de zorgsector daarop zit te wachten. Ik heb haar kritisch gevolgd rondom het Wajong-beleid. Het is heel triest wat daar is gebeurd; zieke of gehandicapte jonge mensen, die werken met behoud van hun Wajong-uitkering, mogen niet méér dan het minimumloon verdienen. Van Ark stelde aanvankelijk zelfs mínder dan het minimumloon voor. Eigenlijk vind ik dat beleid helemaal niet bij haar persoonlijkheid passen; daar is ze te vriendelijk voor. Maar ze heeft het wel laten gebeuren. Misschien is dat haar probleem als politicus, dat ze té aardig is.’

‘Ik ken haar als iemand met een open vizier’

Marktwerking

NVAB-voorzitter Beens omschrijft Van Ark als wat onbuigzaam. ‘Van Ark is een échte VVD-politica, met een sterk geloof in marktwerking. Er is geen bereidheid naar weeffouten in het arbozorgstelsel – waarin gezond en veilig werken is ondergebracht – te kijken of overheidsverantwoordelijkheid te nemen daarvoor. Wij zien echter ook de minder positieve kant van marktwerking, bijvoorbeeld op het gebied van het opleiden van voldoende bedrijfsartsen en financiering van kennis- en kwaliteitsbeleid. Wat ons betreft toont ze daarin weinig visie. Nu ze minister voor Medische Zorg en Sport wordt, worden misschien wel de lijntjes tussen VWS en SZW eindelijk wat korter. Dat zou een goede zaak zijn, want op dit moment is er nauwelijks sprake van communicatie tussen de ministeries – en daar hebben wij als bedrijfsartsen veel last van. Terwijl mensen maar één gezondheid hebben.’

Volgens Beens hoeven artsen niet te vrezen voor Van Ark als minister voor Medische Zorg. ‘Ik verwacht dat ze haar uiterste best zal doen, hard en consciëntieus gaat werken. De termijn die ze heeft, is natuurlijk ook niet al te lang, een klein jaar, dus heroïsche daden hoeven we niet van haar te verwachten. Al wil ik haar ook niet tekortdoen.’

De verwachting van Van Gerven is dat het met het VVD-beleid Van Ark ‘weer snel business as usual is’. Van Gerven: ‘Vanuit het neoliberale recept heeft de VVD de zorg helemaal uitgekleed; er is te veel bezuinigd en te veel marktwerking. Tijdens de coronacrisis zag je daar duidelijk de gevolgen van. De vraag is wat ze gaat doen. Bouwt ze voort op de samenwerking die tijdens de crisis van de grond kwam? Of wordt het weer concurreren? Ik geef haar nog even het voordeel van de twijfel.’

Alle vertrouwen

Iemand die vindt dat Van Ark juist geen standaard-VVD’er is, is gemeenteraadslid Paul van Drenth voor Nieuw Elan Zuidplas, een lokale partij in de Zuid-Hollandse gemeente Zuidplas. Van Drenth was al raadslid in de jaren dat Van Ark daar wethouder was. ‘Ze is van VVD-huize, maar van dat etiket is in de praktijk niks te merken. Ze is niet bezig met marktwerking, maar met voor iedereen de zaken goed voor elkaar krijgen.’

‘Ik ken haar als iemand met een open vizier. Als wethouder stond ze open voor kritiek en nam dat mee. Je kwam nog eens ergens met haar.’ Als bewindvoerder en curator van beroep ziet Van Drenth dat ook terug in haar staatssecretaristijd. ‘Zo is ze nog steeds. Als ze niet alles weet, is ze genegen open te staan voor nieuwe kennis. Ze is een ervaren bestuurder, die zich zaken heel snel eigen weet te maken.’

Vanuit de Landelijke Huisartsen Vereniging en de Federatie Medisch Specialisten wordt vooralsnog positief gereageerd op Van Ark als minister voor Medische Zorg. Zo stelt FMS-voorzitter Peter Paul van Benthem: ‘We zien uit naar de samenwerking met minister Van Ark en hebben er alle vertrouwen in dat we met haar kunnen voortborduren op het medisch leiderschap dat afgelopen tijd is getoond.’ LHV-voorzitter Ella Kalsbeek zegt: ‘Van Ark is een ervaren politica, die zich als Kamerlid in het verleden ook heeft beziggehouden met de langdurige zorg. Die ervaringen zullen nuttig blijken, want ze krijgt een pittige portefeuille. We nemen haar graag mee in de belangrijkste knelpunten van de huisartsenzorg, zoals de toenemende zorgvraag en lasten en het tekort aan huisartsen en medewerkers.’


Tamara van Ark

Tamara van Ark volgt op 9 juli minister Martin van Rijn op als minister voor Medische Zorg en Sport. Van Ark studeerde bestuurskunde aan de Erasmus Universiteit. Na aanvankelijk gewerkt te hebben in het bedrijfsleven, was Van Ark van 2004 tot 2010 wethouder in Nieuwerkerk aan den IJssel respectievelijk fusiegemeente Zuidplas. Als wethouder hield ze zich eerst onder meer bezig met welzijn, Wmo en werk en inkomen. In de periode voordat ze naar Den Haag vertrok, verlegde ze haar focus naar financiën en economische zaken. Van 2010 tot 2017 was ze voor de VVD lid van de Tweede Kamer, waar zij onder meer woordvoerder langdurige zorg en thuiszorg was. Sinds 2017 is ze staatssecretaris van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. Een opvallende wetswijziging waar Van Ark verantwoordelijk voor is en veel kritiek mee oogstte, was de aanpassing van de Wajong. Van Ark heeft een relatie met voormalig SGP-Kamerlid Elbert Dijkgraaf. Uit een eerdere relatie heeft ze twee dochters.


Lees ook


Download dit artikel (PDF)

Achter het nieuws VVD
  • Simone Paauw

    Simone Paauw (1978) werkt sinds april 2008 als journalist bij Medisch Contact. Ze interviewt het liefst de ‘gewone’ arts met een bijzonder verhaal en neemt graag een kijkje in de praktijk.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.