Inloggen
Laatste nieuws

‘Levensverwachting cruciaal bij vermogensongelijkheid’

Plaats een reactie

Ook verschillen in levensverwachting spelen volgens Thomas Piketty een rol in de bestendiging van ongelijkheden in de vermogensdistributie. De beroemde Franse econoom betoogde dat vanochtend  in de Tweede Kamer, waar hij zijn boek ’Kapitaal in de 21ste eeuw’ kwam toelichten. Dat boek, dat nu al een jaar lang de tongen losmaakt, verscheen vorige week in Nederlandse vertaling.

Piketty’s centrale stelling komt er kort gezegd op neer dat – los van enige decennia in de twintigste eeuw – mondiaal het rendement op vermogen  groter is dan de groei van de economie. Dat was gedurende de gehele negentiende eeuw het geval en dat is nu weer zo.  Gevolg is dat rijken alleen maar rijker worden, zonder dat ze per se productief zijn voor de economie. Dat kan, zo vreest hij, op den duur maatschappijen ontwrichten, de democratie in gevaar brengen en innovatie belemmeren.

Punt van kritiek was (en is) dat het in Nederland anders zou liggen. Het land zou een gunstige uitzondering vormen, onder meer dankzij het vrij unieke pensioensysteem. Maar ook als rekening wordt gehouden met opgebouwde pensioenrechten, verschilt Nederland niet fundamenteel van de ongelijkheidstrend in andere landen, meent Piketty.

In zijn argumentatie spelen sociaaleconomische gezondheidsverschillen een cruciale rol. Het is misschien wel redelijk opgebouwde pensioenrechten mee te tellen bij de bepaling van het vermogen per hoofd van de bevolking, maar dan moet je wel corrigeren voor de levensverwachting, vindt de Franse econoom. Omdat de mensen uit de laagste sociaaleconomische klassen tot zeven jaar korter leven dan mensen uit de hoogste, zullen ze dus ook minder profijt hebben van hun opgebouwde pensioenrechten.

Dat bestendigt de bestaande vermogensongelijkheid dus alleen maar. En dat laat volgens Piketty eens te meer zien hoe belangrijk het is dat mensen gelijke toegang hebben tot essentiële voorzieningen als gezondheidszorg en onderwijs. ‘Deze instituties reduceren ongelijkheden.’

Henk Maassen

Lees ook:


Thomas Piketty: Kapitaal in de 21ste eeuw. Bestel bij Bol.com: Paperback € 34,90 | Hardcover € 49,90


Thomas Piketty. © Bezige Bij
Thomas Piketty. © Bezige Bij
  • Henk Maassen

    Henk Maassen (1958) is journalist bij Medisch Contact, met speciale belangstelling voor psychiatrie en neurowetenschappen, sociale geneeskunde en economie van de gezondheidszorg.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.