Inloggen
Laatste nieuws
Portret

‘Ik wil laten zien dat iedereen, ook een dokter, fouten maakt’

Portret: Mohan Verstegen

1 reactie
Mark van den Brink
Mark van den Brink

Mohan Verstegen (41) werkt sinds 2011 als militair arts bij Defensie en is in opleiding voor arts maatschappij + gezondheid. Op social media laat hij zich van zijn activistische kant zien. Met expliciete foto’s, video’s en berichten – waarin hij de pijnlijke waarheid niet uit de weg gaat – zet hij zich in voor lhbti- en vrouwenrechten en ageert hij tegen racisme.

‘Ik ben altijd heel open geweest over mijn homoseksualiteit, kwam op mijn 20ste uit de kast en heb er daarna nooit meer een geheim van gemaakt. Sinds een jaar of drie ben ik heel actief op social media – onder meer als DokterMo op Twitter – omdat ik voor anderen op wil komen en dingen bespreekbaar wil maken. Ik ben daarbij niet bang pijnlijke dingen over mezelf te vertellen. Zo heb ik op 1 december, Wereld Aids Dag, verteld dat ik soa’s heb gehad, mezelf heb laten testen en ervoor ben behandeld. Ik wil daarmee laten zien dat iedereen, ook een dokter, fouten kan maken en dat je je daar niet voor hoeft te schamen – ik wil dat het shamen sowieso ophoudt – maar dat je ze in de toekomst moet proberen te voorkomen. Met zo’n post probeer ik mensen over de streep te trekken om zich ook te laten testen. Daar zit ook mijn belangstelling voor public health achter.’

In uniform

‘De eerste zeven jaar bij Defensie ben ik werkzaam geweest als ­curatief arts en meegegaan op missies naar Irak en Afghanistan. Op dit moment ben ik als arts M+G actief als medisch adviseur; ik kijk bijvoorbeeld naar hoe preventieve zorg bij Defensie moet worden aangepakt. Defensie moest wel wennen aan mijn onlineactiviteiten. Mijn uitingen leveren geregeld discussies op, ook heel felle discussies. Er is me bijvoorbeeld gevraagd waarom ik mijn onlineactiviteiten in uniform doe. Ik vraag dan: ‘Waarom niet?’ Júíst Defensie zet zich wereldwijd in voor vrijheid en gelijkheid voor iedereen. Waarom zou je dan niet het goede voorbeeld geven binnen Defensie zelf? Ik probeer mensen een steuntje in de rug te geven om zichzelf te laten zien zoals ze zijn.’

Schaamte

‘Ik wil als arts open zijn en niet arrogant of belerend overkomen. Ook de artsenwereld heeft de neiging behoudend en conservatief te zijn. Artsen vertellen niet snel over hun eigen ziekten, zwakheden of fouten. Dat heeft misschien te maken met schaamte, maar ook met de opvatting dat medische informatie van jezelf is. Je hóéft het ook niet te delen als je dat niet wilt. Maar ik denk dat er veel moois uit voort kan komen als je het wél vertelt. Dat is voor mij de reden geweest om actief te worden op social media – ik had wat bagage en een mening – en besloot méér te delen dan anderen doen, om mensen te helpen.’

Politiek

‘Soms wordt me gevraagd of ik aandachtsgeil ben. Ik houd wel van aandacht en ik zie er nog goed uit voor iemand van 41 én daar ben ik trots op. Maar de aandacht moet wel ten dienste staan van het onderwerp dat ik ter sprake breng. Het is eigenlijk ook politiek bedrijven wat ik doe. Ik ben in Amsterdam actief aan het worden voor D66 en bemoei me graag met politieke onderwerpen. De lokale politiek is enorm belangrijk voor gezondheidsgerelateerde onderwerpen. Ik heb nu nog geen politieke aspiraties, maar sluit dat zeker niet uit voor de toekomst.’ 

Mohan Verstegen

werk: fulltime als militair arts en in opleiding voor arts maatschappij + gezondheid

privé: woont sinds 2011 samen met Michaeł

Om de week portretteert Medisch Contact een arts: over het doktersvak én het leven daarnaast. Wat doet u buiten uw werk? Bent u wel in balans? Of beleefde u iets bijzonders of aangrijpends? Doe mee en mail ons: redactie@medischcontact.nl
Portret
  • Simone Paauw

    Simone Paauw (1978) werkt sinds april 2008 als journalist bij Medisch Contact. Ze interviewt het liefst de ‘gewone’ arts met een bijzonder verhaal en neemt graag een kijkje in de praktijk.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Cornelis Bruijninckx

    chirurg n.p., Den Haag

    27-01-2021 17:47

    Schaamte voelen is in het algemeen gesproken niet iets om je voor te schamen. Het is een positieve morele emotie die een mens aanzet tot beter gedrag. Zo is het vrij normaal om schaamte of (lichter) gêne te voelen wanneer je hoort dat je een SOA onde...r de leden hebt. Die schaamte of gêne kan ertoe leiden dat je voortaan goede voorzorgen zult nemen of dat je tijdens een lezing voor mensen die uit schaamte mogelijk geen arts durven te consulteren hen geruststelt door te vertellen dat jezelf een SOA hebt doorgemaakt.
    De auteur lijkt de mening toegedaan dat ‘shamen’ en ‘schamen’ ongeveer hetzelfde is. Iemand die een ander besluit ‘shamen’, besluit die ander aan de schandpaal te nagelen’ door iets over die ander naar buiten te brengen waarvoor hij zich zou moeten schamen.
    Gelet op zijn onalledaagse voorgeschiedenis en huidige functie, zie ik uit naar collega Verstegens komende bijdragen.

    Schaamte voelen is in het algemeen gesproken niet iets om je voor te schamen. Het is een positieve morele emotie die een mens aanzet tot beter gedrag. Zo is het vrij normaal om schaamte of (lichter) gêne te voelen wanneer je hoort dat je een SOA onder de leden hebt. Die schaamte of gêne kan ertoe leiden dat je voortaan goede voorzorgen zult nemen of dat je tijdens een lezing voor mensen die uit schaamte mogelijk geen arts durven te consulteren hen geruststelt door te vertellen dat jezelf een SOA hebt doorgemaakt.
    De auteur lijkt de mening toegedaan dat ‘shamen’ en ‘schamen’ ongeveer hetzelfde is. Iemand die een ander besluit ‘shamen’, besluit die ander aan de schandpaal te nagelen’ door iets over die ander naar buiten te brengen waarvoor hij zich zou moeten schamen.
    Gelet op zijn onalledaagse voorgeschiedenis en huidige functie, zie ik uit naar collega Verstegens komende bijdragen.

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.