Inloggen
Laatste nieuws
Column

Vaatdoekje - Paul Brand

In 25 jaar kindergeneeskunde heb ik nog nooit een toxoplasma-voedselinfectie bij een kind gezien. Salmonella? Misschien een keer of tien. Sterfgevallen? Nooit. Toch benadrukt het ministerie van VWS met een grootscheepse campagne dat we een enorm probleem hebben met die voedselinfecties, vooral ouderen en kinderen. Dat leverde bij mij in de spreekkamer veel vragen op, vooral over de vijf nieuwe keukenregels waar we ons aan zouden moeten houden. De minister zelf benadrukte er één van: elke dag een nieuw vaatdoekje. Schippers bemoeit zich hier dus met onze vrije keuze of we in de keuken vies of schoon willen koken.

Vreemd. Op andere beleidsterreinen houdt de minister zich nadrukkelijk afzijdig omdat zij dat onze ‘vrije keuze’ vindt, terwijl de gezondheidseffecten daar veel groter zijn. Elke dag steken in Nederland 200 kinderen uit ‘vrije keuze’ voor het eerst een sigaret op. 100 van hen gaan regelmatig roken, en 50 kinderen roken een jaar later dagelijks. Van die 50 zullen er 25 uiteindelijk overlijden aan hun rookverslaving.

In Nederland rookt ongeveer 28 procent van alle volwassenen. In landen als Australië en de Verenigde Staten is dat de helft. Het verschil wordt vooral verklaard door twee maatregelen: sigaretten zijn er veel duurder, en op veel minder plaatsen verkrijgbaar.

Met twee simpele maatregelen kan de minister dus elke dag minstens 12 kinderen redden van een dodelijke tabaksverslaving. Pakje sigaretten twee keer zo duur maken, en het aantal verkooppunten halveren. Elke dag 12 kinderen het leven redden. In plaats daarvan kiest ze voor getrut over vaatdoekjes. Een mooie illustratie hoe irrationeel onze ‘vrije’ keuzes doorgaans zijn.

Paul Brand

kindergeneeskunde Veldwerk
  • Paul Brand

    Kinderarts Paul Brand is hoofd medisch opleidingsbeleid van de Isala Academie, programmaleider Professioneel functioneren medische staf Isala en hoogleraar klinisch onderwijs UMCG.  

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.