Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo
Frans Meulenberg
11 december 2019 2 minuten leestijd
boek

Op aarde schitteren we even

Wegwerpleven met veerkracht

Plaats een reactie
Bestel direct
Op aarde schitteren we even, Ocean Vuong, Hollands Diep, 237 blz., 21,99 euro.

De roman Op aarde schitteren we even is de brief van een man van Vietnamese afkomst aan zijn analfabete moeder, gebaseerd op autobiografische ervaringen van auteur Ocean Vuong. De man – die de bijnaam ‘Hondje’ draagt – kwam, als kind van een Amerikaanse soldaat, in zijn tweede levensjaar naar de VS. Zijn moeder Rose en grootmoeder Lan, beiden geknakt door het oorlogsgeweld, voedden hem op in armoede in een vervallen industriestadje in Connecticut.

Geweld en taal vormen de thematische draden in het boek. Moeder slaat de jongen regelmatig met dezelfde knoestige handen waarmee ze als zwartwerkende manicure het slachtoffer is van stelselmatige uitbuiting. Leeftijdsgenoten sarren Hondje en schuwen evenmin fysiek geweld. Moeder Rose dringt erop aan dat haar zoon goed Engels leert. Hetgeen ook gebeurt: de auteur groeit uit tot een gelauwerd dichter, terwijl moeder analfabeet blijft. Zij beheerst echter wel het Vietnamees, een taal waarin haar zoon zich slechts rudimentair kan uitdrukken.

Behalve immigrant is Hondje ook homoseksueel, hetgeen hem tot een dubbel buitenbeentje maakt. Het verhaal van zijn eerste puberliefde is, als de rest van deze indrukwekkende roman, het relaas van ‘een schipbreuk’. Deze Trevor gaat ten onder aan een combinatie van heroïne en de zware pijnstiller OxyContin, een verslavend opioïde. De fabrikant van dit middel trof recentelijk een voorlopige miljardenschikking met duizenden partijen in de VS vanwege het aantal dodelijke slachtoffers door een overdosis.

Bij uiteenspattende levens past de fragmentarische verteltrant waarvoor Vuong kiest. Zijn achtergrond als dichter verheelt de auteur niet. Maar poëtisch taalgebruik verzacht de ellende geenszins; het vormt juist een prisma op de fysieke en geestelijke wonden. Wat echter de meeste indruk maakt, zit besloten in deze zinnen: ‘In een wegwerpleven zijn er geen tweede kansen. Dat is een leugen.’ Ondanks herkomst, opvoeding en sociale achtergronden kent die overlevingsdrang één krachtig vliegwiel: veerkracht.

Frans Meulenberg, publicist en medewerker ethiek Erasmus UMC.
Media en cultuur boek
Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.