Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo
boek

En hoe gaat het met u, dokter Sacks?

Oliver Sacks, grenzeloos en roekeloos

Plaats een reactie

En hoe gaat het met u, dokter Sacks?, Lawrence Weschler, De Bezige Bij, 505 blz., 34,99 euro.
Bestel direct

Neuroloog Oliver Sacks (1933-2015) was in medische kring omstreden door zijn onorthodoxe behandeling en beschrijving van zijn patiënten, maar een breed lezerspubliek smulde van zijn klinische verhalen. In werk en privé gedroeg hij zich grenzeloos en roekeloos, bleek al uit zijn autobiografie Onderweg (2015). Dat nog niet alles was gezegd, bewijst En hoe gaat het met u, dokter Sacks? van de journalist Lawrence Weschler. Vlak voor zijn dood vroeg Sacks aan Weschler om het boek over hem te voltooien waar Weschler begin jaren tachtig mee was begonnen, en na vier jaar op Sacks’ verzoek weer mee was gestopt, omdat hij niet mocht vermelden dat Sacks homoseksueel was. Het boek biedt een niet altijd even flatteus beeld van de neuroloog. Fanatiek stortte hij zich op bepaalde patiënten die hem adoreerden, zoals een zekere John met het syndroom van Gilles de la Tourette. Diens symptomen waren met medicatie niet te verbeteren, wat Sacks er niet van weerhield om hem te blijven bestuderen. Het leidde tot de productie van een film, waarna de zaak volledig uit de hand liep: John was achterdochtig en vond dat hem onrecht was aangedaan door de film. Sacks zelf werd toenemend paranoïde. Hij meende dat hij net als de Franse psychiater Gilles de la Tourette (1857-1904) door zijn patiënt zou worden vermoord. Overigens is Gilles de la Tourette, anders dan Sacks dacht, niet door kogelschoten om het leven gebracht. Hij overleefde de aanslag in 1893, en overleed in 1904 aan de gevolgen van neurosyfilis. Het is een voorbeeld van Sacks’ overdrijving én slordig omgaan met feiten. En het is kwalijk dat Weschler deze fout niet heeft gecheckt en rechtgezet.

Na vijfendertig jaar celibatair te hebben geleefd vond Sacks de liefde, bij schrijver Billy Hayes. Sacks werd niet vermoord door een patiënt, maar overleed ten gevolge van uitzaaiingen van een melanoom in zijn oog. De oogaandoening was het begin van Sacks’ bespiegelingen over het fenomeen ‘zien’. Het interessantste geval was Sacks zelf.


Meer over Oliver Sacks

Lees ook

Media en cultuur boek
  • Hans van der Ploeg

    Hans van der Ploeg is sinds 1985 psychiater; 46 jaar werkzaam in de gezondheidszorg en bijna 30 jaar recensent voor diverse media, zoals Nederlands Dagblad en Medisch Contact.  

Dit artikel delen
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.