Dagelijks opinie, nieuws en achtergronden

Inloggen
Boeken en films & zo
Joost Visser
10 september 2016 1 minuut leestijd
boek

Denk me weg

Uit zijn evenwicht

Onder de titel Denk me weg verscheen onlangs de vertaling van Imagine me gone, van de Amerikaan Adam Haslett (1970).

Het is een fraai relaas over wat psychiatrische ziekte aanricht bij patiënten en hun naasten: in de ‘ik’- vorm beschreven vanuit het perspectief van ieder van de vijf hoofdpersonen.

Vlak nadat Margaret – de personages hebben geen achternaam – begin jaren zestig in Engeland haar latere man John leert kennen, wordt deze ‘uit zijn evenwicht’ in het ziekenhuis opgenomen – en niet voor het eerst. Zij trouwen, gaan na enig heen-en-weer reizen in Amerika wonen, krijgen kinderen. John probeert met medicijnen af te rekenen met wat hij zijn ‘monster’ noemt, maar hij redt het niet, verliest zijn gevoel van eigenwaarde en uiteindelijk ook zijn werk. Oudste zoon Michael wordt gekweld door angststoornissen. Zijn passie: het slavernijverleden van de Afro-Amerikanen waarvan de beelden, denkt hij, met bebop- en housemuziek op nieuwe generaties worden overgebracht. Maar hij is niet in staat die gedachte concreet uit te werken, zoals ook zijn verliefdheden niet leiden tot een verbintenis. Dat laatste lukt beide andere kinderen, Alec en Celia, wél, al wordt hun leven van jongs af aan bepaald door hun vader en broer – die hen tot wanhoop drijven, maar van wie zij ook houden.

Haslett is een rasverteller, in de traditie van Amerikaanse auteurs als Paul Auster en Michael Cunningham. Hij legt de vijf verhalen meeslepend vast – poëtisch, invoelend, met liefde en humor. De psychiatrie komt er slecht vanaf. Bij John noch Michael wordt een feitelijke diagnose gesteld en zorg bestaat uit psychofarmaca, in steeds grotere doses. In een opgewonden relaas somt Michael de talloze pillen op die opeenvolgende psychiaters hem voorschreven. Hij raakte er hopeloos aan verslaafd.

Denk me weg, Adam Haslett, Hollands Diep, 382 blz., 22,50 euro.

Bestel bij bol.com paperback € 22,50

Media en cultuur Boeken boek
Dit artikel delen

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.