Inloggen
Boeken en films & zo
Mathijs Smit
2 minuten leestijd

Boek: Geld, ijdelheid en hormonen. Ernst Laqueur, hoogleraar en ondernemer

2 reacties

Rasopportunist en rokkenjager

Organon, de voormalige farmaceutische trots van Nederland, is als gevolg van de overname door de Amerikaanse concurrent MSD inmiddels genadeloos ontmanteld. Maar over literaire en historische belangstelling heeft het bedrijf de laatste jaren ironisch genoeg niet te klagen. In 2012 verscheen de roman De Hormoonfabriek, geïnspireerd op de ontstaansgeschiedenis van het farmabedrijf. En nu ligt de biografie van mede-oprichter Ernst Laqueur in de boekwinkel.

Laqueur (1880-1947) was het medisch-wetenschappelijke brein achter Organon. Na zijn benoeming tot hoogleraar in de geneesmiddelenleer in Amsterdam in 1920 ontwikkelde de Duitse arts zich met zijn onderzoek naar hormoonpreparaten tot een internationale grootheid.

Vermogend werd hij ook, dankzij Organon, het bedrijf dat hij in 1923 oprichtte met de broers Van Zwanenberg (de ‘mannen van Zwan’). Hun slachterij in Oss leverde het startkapitaal en de organen die Laqueur nodig had voor de ontwikkeling en grootschalige productie van medicijnen als insuline.

In de goed gedocumenteerde en lekker leesbare biografie Geld, ijdelheid en hormonen komt Laqueur naar voren als gedreven persoonlijkheid, maar niet altijd in positieve zin. Historicus Peter Jan Knegtmans kenschetst hem ook als rasopportunist. Zo liet Laqueur zich dopen, omdat zijn Joodse achtergrond een academische topfunctie in de weg kon staan. Pikant is verder, dat de ontdekker van testosteron een onverbeterlijke rokkenjager blijkt te zijn geweest.

Toch wordt de biografie nergens veroordelend. Knegtmans beschrijft Laqueur als een product en soms slachtoffer van zijn tijd en omstandigheden. Dat wordt vooral duidelijk tijdens de bezettingsjaren, waarin Laqueur zijn kapitaal en relaties inzet om deportatie naar de vernietigingskampen te voorkomen. Dat lukt, maar door de intense spanningen en het verlies van een dochter en schoonzoon komt hij gebroken uit de oorlog. - Mathijs Smit


Geld, ijdelheid en hormonen. Ernst Laqueur, hoogleraar en ondernemer, Peter Jan Knegtmans, Uitgeverij Boom, 252 blz.

Bestel direct bij bol: Paperback 24,90 euro | E-book 15,00 euro

Koop bij bol.com

Media en cultuur Boeken
Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • van Haastrecht, bedrijfsarts n.p., SWIFTERBANT Nederland 03-02-2015 01:00

    "De Hormoonfabriek is ook als hoorspel uitgegeven. Komende zaterdagvond op NPO1 is overigens alweer de 23e aflevering te beluisteren. "

  • C.L. van Schaik, ijnternist-endocrinoloog, ABCOUDE Nederland 03-02-2015 01:00

    "Ik vind het onjuist om Laqueur zo te benoemen, de criticus, heeft geen idee, hoe het was ,om als Jood ,promotie te maken, echt er heerste vooral in de hogere kringen antisemitisme, als lid van een studentenvereniging in die tijd was het heel gewoon om een bordeel te bezoeken.Ik denk dat de kleindochter, ook niet gelukkig is met dergelijke uitlatingen. Mijn opleider Dr Pompen was assistent bij Laqueur"

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.