Inloggen
Artsenportretten
Portret

‘Het zit in de Afrikaanse cultuur dat je anderen helpt als je zelf succesvol bent’

Portret: Ahmed Athumani

1 reactie
Harmen de Jong
Harmen de Jong

Bijna dertig jaar woont huisarts Ahmed Athumani nu in Nederland. Elk jaar keert hij met een container vol cadeaus en hulpgoederen terug naar zijn geboortedorp Mnyuzi in Tanzania.

‘Ik heb veel geluk gehad in mijn leven. Ik groeide op in een armoedig dorp in Tanzania, maar ik kreeg de kans om naar school te gaan en door te studeren. Destijds was Tanzania nog socialistisch: onderwijs werd betaald door de overheid en er waren veel studiebeurzen naar China, Cuba en Rusland.

In 1985 begon ik met een studie geneeskunde in China – een enorme cultuurshock. Ik sprak natuurlijk geen Chinees, niemand sprak daar Engels en ik viel er nogal op. Ik ontmoette daar mijn Neder­landse vrouw en we trouwden in 1990. In 1993 gingen we in Nederland wonen en uiteindelijk werd ik huisarts. Veel familieleden en vrienden bleven in Tanzania. Ze hebben niks, hooguit een klein landje, een paar koeien en een paar schapen.’

leeftijd: 59 jaar

werk: fulltime huisarts plus drie à vier extra diensten per week

privé: single, vader van Martha (28)

ontspanning: jazz en blues luisteren

Geboortedorp

‘Elk jaar ga ik in oktober vijf à zes weken samen met mijn dochter, die verpleegkundige is, terug naar mijn geboortedorp. We verlenen zorg en ik ben betrokken bij verschillende projecten, zoals de basisschool, een klein ziekenhuis, het aanleggen van elektriciteit. Het hele jaar door zamel ik spullen in om mee te nemen: medicijnen, kleding, computers – alles wat bruikbaar is. Een hele verdieping in mijn huis gebruik ik als opslagruimte. Het staat er helemaal vol.

Het is vanzelfsprekend dat ik mijn familieleden en dorpsgenoten in Tanzania help. Dat wordt ook van mij verwacht. Het zit in de Afrikaanse cultuur dat je de anderen helpt als je zelf succesvol bent. Ik moet toegeven dat daar wel gebruik van wordt gemaakt. Nu bijna iedereen een mobiele telefoon heeft, word ik om de haverklap gebeld met vragen om hulp. Zo betaal ik bijvoorbeeld de school van mijn neefjes en nichtjes en ook medicijnen. Met het inkomen dat ik hier heb, kan ik daar veel bereiken. Ik leid zelf bewust geen luxeleventje. Ook draai ik veel extra ANW-diensten om geld te verdienen voor de projecten die ik financier.’

Jazz

‘Laat ik vooropstellen dat dit alles mij heel veel energie geeft. Ik vind het heel leuk om in Afrika te werken, ieder jaar keer ik terug met een goed gevoel. Ik vind het ook niet belastend om extra diensten te draaien. Ik heb mijn dochter en mezelf beloofd dat ik daarmee stop als ik moe, chagrijnig of gespannen word. Maar werken is voor mij een vorm van ontspanning. En daarnaast ontspan ik met muziek; ik heb een grote collectie jazz en blues thuis. De enige échte vakantie die ik mijzelf elk jaar gun is drie dagen North Sea Jazz Festival.’

Spullen

‘Veel van mijn patiënten voelen zich betrokken bij mijn inzamelings­acties. Het hele jaar door brengen mensen spullen naar me toe. Als ik in Tanzania ben, maak ik altijd heel veel foto’s, die patiënten kunnen bekijken in albums in de praktijk. Het schept een band met mijn patiënten. Mijn praktijk ligt in de Tarwewijk, een achterstandswijk in Rotterdam. Dat is een bewuste keuze: ik vind het leuk om een heel diverse patiëntenpopulatie uit alle windstreken te hebben. Ik heb bovendien veel patiënten die uit China komen. Zij hebben mij graag als dokter, omdat ik Chinees spreek.’ 

Doet u iets bijzonders buiten uw werk? Doe mee en mail ons: kopij@medischcontact.nl.

Meer artsenportretten
huisartsgeneeskunde Portret Afrika
  • Simone Paauw

    Simone Paauw (1978) werkt sinds april 2008 als journalist bij Medisch Contact. Ze interviewt het liefst de ‘gewone’ arts met een bijzonder verhaal en neemt graag een kijkje in de praktijk.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Dermatoloog np, Werkendam

    04-05-2022 13:49

    Is de kop door MC bedacht? Ik heb altijd de indruk gehad dat de doorsnee rijke Afrikaan zich weinig gelegen laat liggen aan zijn of haar minder bedeelde medemensen maar ik laat mij graag overtuigen van het tegendeel!

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.