Alles voor jou als geneeskundestudent

Inloggen
Nieuws
Wetenschap

Onderschepte frauduleuze wetenschap: ‘ghost fabrication’ neemt toe

2 reacties

Van de wetenschappelijke publicaties die zijn ingetrokken, neemt het aandeel artikelen dat is geschreven door zogenoemde paper mills toe. Dat schrijven Cristina Candal-Pedreira e.a. in The BMJ.

Paper mills zijn commerciële bedrijven die een plek op de auteurslijst van een wetenschappelijk artikel aan onderzoekers verkopen. Die onderzoekers hebben geen bijdrage aan het artikel en het onderliggende onderzoek – vaak met verzonnen data – geleverd. Er zijn bedrijven die het artikel verkopen voordat het is geschreven of is geaccepteerd in een wetenschappelijk tijdschrift. In die gevallen dient het bedrijf het artikel in en handelt ook de peerreview af. Er zijn ook bedrijven die het artikel pas verkopen nadat het voor publicatie is geaccepteerd. Dan wordt de auteurslijst achteraf veranderd. Cristina Candal-Pedreira en collega’s noemen dit fenomeen ghost fabrication om het te onderscheiden van ghost writing.

In totaal identificeerden ze via de Retraction Watch-database bijna 1182 ingetrokken wetenschappelijke artikelen die door paper mills waren geschreven en die gepubliceerd werden in de periode van 2004 tot en met medio 2022. In 2004 verscheen het eerste onderschepte artikel dat door een paper mill was geschreven en in 2016 werd er voor het eerst één ingetrokken. In 2021 waren 772 (22%) artikelen van het totaal aantal ingetrokken artikelen door paper mills geschreven.

Kenmerken

Andere kenmerken van de paper mill-artikelen zijn: bijna de helft verscheen in wetenschappelijke tijdschriften die in het op een na hoogste kwartiel qua impactfactor vallen; veruit de meeste waren ‘geschreven’ door onderzoekers van Chinese instellingen (97%) met een ziekenhuis als primaire affiliatie (77%); vijftien tijdschriften publiceerden driekwart ervan; de mediane tijd tussen het verschijnen en intrekken was bijna twee jaar en de artikelen werden bijna allemaal ten minste één keer geciteerd (mediaan: elf citaties).

Cristina Candal-Pedreira e.a. schrijven dat het lastig is om deze paper mill-artikelen al in het peerreviewproces te herkennen. Maar hier zijn wel hulpmiddelen voor, zoals het screenen op gemanipuleerde figuren en tabellen of speciale software inzetten die eigenaardige zinsconstructies opspoort. Overigens is het sowieso lastig om deze frauduleuze artikelen te identificeren. Daarom zijn de genoemde aantallen en percentages volgens de auteurs slechts het topje van de ijsberg.

Lees ook
Nieuws Wetenschap fraude
  • Eva Kneepkens

    Eva Kneepkens is arts en promoveerde binnen de reumatologie. Na een postacademische cursus wetenschapsjournalistiek en een stage bij de Volkskrant koos ze voor het journalistieke pad.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • H. van der Pol

    psychiater, Heerenveen

    "Maar hier zijn wel hulpmiddelen voor, zoals het screenen op gemanipuleerde figuren en tabellen of speciale software inzetten die eigenaardige zinsconstructies opspoort."
    Speciale software die eigenaardige zinsconstructies opspoort?? Hoezo, zijn red...acteuren van tijdschriften zelf niet meer in staat gekke zinnen te herkennen en argwaan te krijgen?

  • em-hgl medische genetica, Leiden

    Naast ghost writing/fabrication moet ook rekening worden gehouden met ghost presentation.
    Dat is niet eenvoudig op te sporen, maar als voorbeeld: Als een identiek abstract en presentatie met op een na dezelfde auteurs op verschillende meetings word...t gebracht, en de presenting author is (telkens) een ander, wijst dit waarschijnlijk op ghost writing/fabrication --> ghost presentation, waarbij per meeting een andere opinion leader werd gezocht.

 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.