Alles voor jou als geneeskundestudent

Inloggen
Nieuws
Achter het nieuws

‘Olympiërs worden elke dag getest, ik zie daar geen risico’

Covid-officer Andy Hoepelman is wel bezorgd om lage vaccinatiegraad

Plaats een reactie
UMC Utrecht
UMC Utrecht

Met een jaar vertraging gaan de Olympische Spelen 23 juli in Tokio van start, met sporters en deelnemers in één grote megabubbel van 30 duizend mensen. Internist-infectioloog en ex-olympiër Andy Hoepelman is erbij. ‘Het grootste gevaar zit in de aanwezigheid van publiek.

Andy Hoepelman zit 20 juli in het vliegtuig naar Tokio en keert daags na de Spelen, 9 augustus, terug. Hij maakt de Spelen dus in z’n geheel mee, en dat is best een luxe: voor de sporters geldt het regime dat ze 48 uur na hun optreden weer in het vliegtuig zitten. Dat geldt evenzo voor de begeleiding. ‘Als je niks in het olympisch dorp te zoeken hebt, ga je weg.’ Niks geen Holland House, niet samen juichen, geen samenkomsten. Knuffelen, vragen om handtekeningen, het wordt verboden.

U bent verbonden aan het IOC als covid­deskundige, hoe is dat gekomen?

‘Vanuit mijn waterpolofunctie was ik betrokken bij de Olympische Spelen. Maar dus níét als arts. Ik zou al gaan in 2020 als lid van de technische waterpolocommissie, maar toen kwam zoals bekend corona, en viel alles stil. Al gauw kwam er een taskforce covid-19 binnen de FINA, waar ik later via de voorzitter van de medische commissie Cees-Rein van den Hoogenband (vader ván) bij kwam. Af en toe had de FINA advies nodig, en ik ben tenslotte infectioloog. Op zeker moment heb ik voorgesteld om de OKT’s (olympische kwalificatie­toernooien) te organiseren en protocollen op te stellen – je wilt natuurlijk dat het sporten dóór kan gaan, maar wel zo veilig mogelijk. Zo hebben we dat gedaan: met de kunstzwemmers, de schoonspringers, de openwaterzwemmers – als organisatie zijn we eigenlijk de enige bond die dit kwalificeren zo goed heeft opgezet. Elders ging het soms behoorlijk mis, zoals bij handbal in Egypte. In de afgelopen maanden kreeg ik vragen vanuit andere sportbonden, van andere sportartsen en zo is het balletje gaan rollen. Mijn rol is dus enorm verschoven.’

Wat heeft u opgestoken van de covidmaat­regelen tijdens die testwedstrijden? Wat doen jullie nu anders?

‘Aanvankelijk lieten we mensen een PCR-test doen en een antigeentest. Bij het OKT in Rotterdam bleek dat er toch mensen positief werden. De les die we hebben geleerd is: je moet niet varen op de antigeentest, we laten de sporters nu twee keer voor aankomst een PCR-test doen. Dat gebeurt nu ook in Tokio, waar ze drie dagen lang dagelijks worden getest. En wie uit één van de elf geïdentificeerde hoogrisicolanden (waaronder bijvoorbeeld het Verenigd Koninkrijk) komt, krijgt zeven dagen lang dagelijks een PCR-test. Dat gezegd hebbende, ik heb de afgelopen maanden veel gereisd – waaronder naar Japan –, bijgeleerd en mensen opgeleid. Een test is niet zomaar een test. Mensen kunnen weken na hun besmetting nog steeds positief testen bij een PCR, maar ze zijn dan allang niet meer besmettelijk. Het vergt interpretatie. Die kennis nemen we mee, zodat we de vinger aan de pols kunnen houden.’

Brons voor Andy Hoepelman

Hoogleraar Andy Hoepelman (66) heeft een waterpoloverleden. Tijdens de Spelen in 1976 (Montréal) speelde hij in het waterpoloteam dat brons won na Hongarije en Italië. Overigens was hij als jeugdspeler mee met het team bij de OS in 1972, om ervaring op te doen. Ook in de decennia erna bleef hij waterpoloën, en actief betrokken bij de sport. Momenteel is hij nog lid van de technische waterpolocommissie van de internationale zwembond FINA en de Europese waterpolobond LEN. Ook is hij aan UMC Utrecht verbonden als hoofd van de afdeling Infectieziekten en hoogleraar. Deze maand gaat Hoepelman met emeritaat.

Op 12 juli is hij de eerste spreker in een serie lezingen van MedTalks onder de titel ‘The Legacy’. Samen met presentatrice Inge Diepman blikt Hoepelman terug op zijn medische carrière.

Wel of geen publiek? In Japan loopt het maatschappelijke debat erover nog, Japanse medici hebben onlangs gezegd dat er beter helemaal geen toeschouwers toegelaten worden, om coronabesmettingen te voorkomen. Buitenlandse fans zijn hoe dan ook niet welkom. Het Japanse organisatiecomité van de OS heeft besloten om een maximum van 10 duizend toeschouwers uit Japan, of maximaal 50 procent van de capaciteit, toe te laten in de stadions.

Hoe kijkt u naar de covidmaatregelen zoals die gaan gelden in Japan?

‘Alles is heel, heel streng voor de sporters en begeleiding. Ik zie daar geen risico. Ze worden elke dag getest, mind you. Ik heb wekelijks overleg met het IOC over de testprocedures. De sporters en officials zitten echt in een megabubbel van bij elkaar 30 duizend mensen. Als iemand besmet raakt met covid, dan ontdek je dat zó.

‘Een handvol sporters heeft het vaccin geweigerd, zij zitten afgezonderd van de rest’

Als ik me al zorgen maak, dan gaat dat over de aanwezigheid van het Japanse publiek. Ondanks de bubbel en alle maatregelen, zullen er mensen in aanraking komen met dat publiek, vrijwilligers bijvoorbeeld, die overdag bij een evenement zijn en ’s avonds weer naar huis gaan.

De coronacijfers zijn ook daar aan het dalen, maar de vaccinatiegraad is met 15 procent nog onvoldoende. Japan was laat met de vaccinatiecampagne, ze waren terughoudend. Dat heeft onder meer een historische achtergrond: rond ’92-’93 was er ophef over de bmr-vaccinatie. Ook wezen onderzoekers erop dat Japanners over het algemeen kleiner zijn dan Europeanen en Amerikanen. Reden waarom Japan de beschikbare vaccins zelf extra wilde testen.’

Is iedereen van de sporters uit Nederland gevaccineerd?

‘Iedereen uit Nederland die wil, is gevaccineerd, maar een handvol sporters heeft het coronavaccin geweigerd. Daarvoor is een aparte richtlijn. Zij zitten dan ook afgezonderd van de rest, ze doen weliswaar samen hun sportding, maar reizen niet met hetzelfde vervoer, slapen en eten apart. Zij lopen voor zichzelf natuurlijk een betrekkelijk risico. Voor de andere, met name niet-Europese niet-westerse landen, is de vaccinatiegraad niet duidelijk.’

Op wiens optreden verheugt u zich het meest?

‘Ik was de afgelopen maanden betrokken bij de zwemsport in den brede; ik was erbij toen de openwaterzwemmers zich kwalificeerden in Doha. Ze hadden anderhalf jaar niet kunnen zwemmen, de tranen biggelden over hun wangen toen ze hun ticket binnenhaalden. Dan is sport mooi. Maar – waterpolo is mijn passie, dus kijk ik het meest uit naar het vrouwenwaterpoloteam. De mannen hebben zich helaas niet weten te kwalificeren. Bij de vrouwen zal de VS kampioen worden, daaronder is het onderlinge verschil tussen landen niet groot en wij hebben zeker een medaillekans.’ 

Na ter perse gaan van dit artikel, heeft de Japanse organisatie besloten om ook geen Japans publiek toe te staan in de stadions.
Lees meer

Achter het nieuws sport covid-19
  • Marieke van Twillert

    Marieke van Twillert werkt als journalist voor Medisch Contact. Arbeidsmarkt, levenseinde en e-health hebben haar speciale aandacht.  

Op dit artikel reageren inloggen
Reacties
  • Er zijn nog geen reacties
 

Cookies op Medisch Contact

Medisch Contact vraagt u om cookies te accepteren voor optimale werking van de site, kwaliteitsverbetering door geanonimiseerde analyse van het gebruik van de site en het tonen van relevante advertenties, video’s en andere multimediale inhoud. Meer informatie vindt u in onze privacy- en cookieverklaring.